Нові

Мінні хвости та навколишнє середовище

Мінні хвости та навколишнє середовище

Хвости - тип кам'яних відходів гірської промисловості. Коли видобувається мінеральний продукт, цінна частина зазвичай вкладається в гірську матрицю під назвою руда. Після того, як руда позбавлена ​​цінних корисних копалин, іноді шляхом додавання хімічних речовин, вона накопичується в хвости. Хвости можуть досягати величезних розмірів, з’являючись у вигляді великих пагорбів (або іноді ставків) на ландшафті.

Хвости, відкладені у великі палі, можуть спричинити різні екологічні проблеми:

  • Обвали, зсуви. Пальові палі можуть бути нестабільними та зазнавати зсувів. У 1966 р. В Аберфані, Уельс, пагорб гірничих уламків знаменито обвалився на будівлі, внаслідок чого загинуло 144 людини. Бувають також випадки, коли зимові лавини траплялися на хвостах, а жителі мешкали нижче.
  • Пил. Сухі хвостові відклади містять дрібні частинки, які вітром підхоплюється, транспортується та відкладається на громадах поблизу. У хвостах деяких срібних копалень миш’як та свинець присутні у пилу у досить високих концентраціях, щоб викликати серйозні проблеми зі здоров’ям.
  • Вилуговування. Коли дощ падає на хвости, він вимиває матеріали, які можуть створити забруднення води, наприклад, свинець, миш’як та ртуть. Сірчана кислота іноді утворюється, коли вода взаємодіє з хвостами, або це може бути побічним продуктом переробки руди. Як результат, сильнокисла вода витікає з хвостів і порушує водне життя нижче за течією. Хвости від видобутку міді та урану часто призводять до вимірюваних рівнів радіоактивності.

Хвостові ставки

Деякі відходи видобутку стають дуже дрібними після того, як вони заземлюються під час переробки. Тонкі дрібні частинки зазвичай змішуються з водою і трубопроводити у відкладення у вигляді суспензії або шламу. Цей метод зменшує проблеми з пилом, і, принаймні, теоретично, затоки розроблені для того, щоб надлишки води витікали без протікання хвостів. Зола вугілля, хоч і не є типом хвостосховища, - це побічний продукт, що спалюється вугіллям, зберігається однаково, і несе схожі екологічні ризики.

Насправді хвостові ставки також несуть кілька екологічних ризиків:

  • Невдача греблі. Були численні випадки, коли гребля, яка стримувала затримку, обвалилася. Наслідки для водних спільнот, наведених нижче, можуть бути серйозними, наприклад, у випадку катастрофи на шахті Маунт Поллі.
  • Витоки. Хвостові ставки можуть мати розміри сотні гектарів, і в цих випадках витоки в поверхневі та ґрунтові води, ймовірно, неминучі. Важкі метали, кислоти та інші забруднення в кінцевому підсумку забруднюють ґрунтові води, озера, потоки та річки. Деякі дуже великі ставки в канадських дьогтьових пісках просочують велику кількість хвостів у нижній грунт, у водоносний горизонт та, зрештою, у сусідню річку Атабаска.
  • Вплив дикої природи. Як відомо, мігруючі водоплавні птахи висаджуються на хвостосховища, а в деяких випадках і з драматичними наслідками. У 2008 році близько 1600 качок загинуло після посадки на хвостосховищі в Альберті, забруднене плаваючим бітумом, речовиною, що нагадує дьоготь. Однак прості заходи стримування можуть значно зменшити цей ризик.